有時學習不能等!

前一個月我失蹤了,去閉關!我趁著二月份過年期間送自己一份禮物:短期英語進修。去了菲律賓的山城-碧瑤(Baguio)-的語言學校Help Longlong Campus,它位於菲律賓呂宋島的北邊,距離馬尼拉機場約有五六小時的車程,我們只花了二小時搭飛機,卻花了六小時搭車到學校,蜿蜒的山路一圈又一圈帶我們繞進藏在山裡的城市-碧瑤。

碧瑤的海拔約1500公尺,是菲律賓國內首屈一指的避暑度假勝地,涼爽不燥熱,平均溫度在12~25度之間。這裡很適合苔蘚植物跟蘭花生長,是熱帶松林的棲息地,碧瑤的土著名-Bagiw-就是苔蘚的意思。這裡是大學城,光在碧瑤市就有八所高等教育院校,著名的景點有贖罪之母主教座堂,裡面有很漂亮的彩繪玻璃。

這邊最著名的購物中心就是SM City,是我們每週必去的日常用品採購地,當然新鮮蔬菜跟水果我們會跑到public market去買,這裡既便宜又種類多,只是得小心自己隨身的錢包,人多時很危險。Session Road是它的主要幹道,有些大活動都會在這邊舉辦,譬如過年的遊行表演與花季的封街擺攤,我們這次去剛好遇到這兩個大活動。

當然主要不是旅行啦,是來閉關的。學校位於山上,嚴格上來講,它已經不屬於碧瑤的地界,上下山的交通每次大約都要都要花廿分到半個鐘頭,塞車的時候更是痛苦。因為學校只有假日能出去,所以每到了週六,就有人等著排校車下山,坐不上接駁的Jeepny,就只能自己叫計程車了,從學校到山下包車,得要花P300(兩倍乘車價),折合成台幣大約NT240元。

我只有一個月的時間,時間不長,到底會有多少成效,我其實很擔心。但是我知道,我目前遇到的問題對我來說在台灣目前無解,我需要一個可以讓我專心的環境,於是我聽了GoEducation菲律賓遊留學中心的建議,選了這間學校,目標是讓我可以“自然地”使用英語,這是我的罩門,我敢講會講但是不夠流暢,有一股天然的恐懼門檻是我需要克服的。

第一天早上是分級考試,下午是換幣跟買日用品。考試有紙筆聽力跟口說,老師們透過測驗確定我們的大致程度,來決定我們的所屬級別,這關係到我們的一對一課程。一天基本課程是七堂課:早讀、聽力、閱讀、寫作、口說、特別課與團體課,早上七點就有課,每天晚上有單字考試,讓自己完全回到學生生活的第一週,我只想著要逃課!

真正適應是在第二週,而成效則是在第三週出現。前面二週的練習與堆疊,讓第三週真的有讓我感受到,我可以自然地用我想要使用的語彙去描述我想要敘述的事物,重點不來自多會講,而是使用中英文的轉換的這種感覺,是我當時來這邊最主要想要克服的問題,這個基本目標在第三週的時候達成,因為每天要花五個小時以上的時間跟老師練習英文。

這次來這邊,讓我發現了一些學習上的盲點以及想通了一些我在台灣沒有想通的事情,除了原有學習目的,在這邊我獲得了好幾個意料之外的收穫,包含專注!我收穫了很多學英文可以使用的網站與APP,謝謝我的台灣與韓國同學們的貢獻。透過討論與分享,融合上回去日本參與工作坊的經驗,又新增加了一些體會,有些衝突與掙扎,在抽離一些事物之後,清晰了起來。

這是第一次我待在國外這麼久,之前最久也不過兩個星期,三五年前在廣州與十幾年前在英國。這個停留的時間,讓一些感受會醞釀發酵,透過自助旅行會比參加旅行團更深刻,來學習又是另外一番滋味,純粹的學生生活,會讓之自己更釐清重要的是什麼,這是在忙於工作時看不見的盲點,或者說放不下心去好好思考的。

來的第一週,我一直抱怨,覺得自己沒事找事做,來這找罪受,儘管這樣的選擇已全然是自願,我仍舊心有不甘,擔憂東擔憂西,但是轉換過後以及重新再確認自己的想法之後,我的心逐漸穩定下來,進展也比我想像的好上更多,從回來到現在不過短短不到一週,我想到都屢屢慶幸,幸好我去了,我從那邊學到的不僅僅是語言,我還從我自己身上找到了我想要的答案。

下次要試試不同的旅行,我從旅行上學到了好多!

 

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